什么是环境正义社区?实验室测试如何保护最弱势群体?

4月20-26日是 实验室专业人员周!今年,APHL将重点放在 environmental health 以及致力于检测人与环境中污染物的存在的实验室人员。这篇文章是 系列.

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联邦政策分析师Jalonne L. White-Newsome博士 WE ACT环境正义

选择。我4岁的孩子在上学之前必须做出的最困难的选择之一就是她想要哪个书包。这是一个闪闪发光的朵拉书包,粉色和紫色拉链或她最喜欢的迪士尼公主之一之间的近距离通话。但是,作为一个妈妈,我不得不做出更多艰难的选择。

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我的选择基于让孩子们安全,快乐和健康的基础。因此,当我发现通常为女儿购买的许多产品(例如Dora书袋)都是由邻苯二甲酸盐和双酚A(BPA)之类的化学物质制成时,我开始感到担忧。这些产品中的化学药品通常在杂货店或以低价商品出售的价格点零售商中以商店中所有或大多数商品的单价出售,这些化学品与不良的生殖和神经发育健康结果以及更高的后果相关联易患糖尿病和哮喘。避免每一种危险产品都是不切实际的,但是选择-以及做出明智选择的资源和知识-是关键。但是并不是每个人都有选择或获得这种知识的机会。

通常将环境正义(EJ)社区描述为遭受环境污染严重困扰的有色社区和/或低收入社区。 EJ社区的成员通常是暴露于潜在不健康产品的同一个人。由于财务和运输方面的障碍,居民的选择仅限于在这些零售场所出售的产品,例如当地的杂货店或杂货店。同时,EJ社区的成员通常不了解其产品选择对健康的影响。

作为联邦政策分析师 WE ACT环境正义,我有机会研究多个环境问题,这些问题对有色人种和/或低收入社区的影响尤其严重。尽管传统的EJ定义通常忽略了消费品中有毒物质暴露的特定问题,但如今,与这些联系建立联系比以往任何时候都更加重要,尤其是在一个累积影响和风险已成为分析不可或缺的部分的世界中风险。

因此,问题就变成了:与具有不同社会人口统计学特征的社区相比,有色社区和/或低收入社区是否更容易受到危险消费品的侵害?为了开始回答这个问题,WE ACT的环境卫生团队与社区-学术伙伴建立了伙伴关系,以量化纽约北部曼哈顿有毒化学品的扩散。 WE ACT创建了一个企业数据库,这些企业销售的产品通常包含针对EJ社区的有害成分(例如亮肤霜和头发松弛剂)。

这不仅仅限于曼哈顿北部社区,而是全美国的社区。全国各地正在形成许多国家联盟,以提高人们对含有潜在毒性化学物质的消费品的认识。在某些行业(例如美发沙龙和美甲沙龙)中使用的化学药品还存在其他问题,在这些行业中,少数族裔每天没有适当的通风就接触有毒烟雾。尽管我们可以推测某些社区过度暴露于有害化学物质,但量化对潜在健康影响的研究暴露的能力仍然至关重要。

虽然由 美国环境保护署 (EPA)和其他非政府组织旨在保护EJ社区免受环境危害,有限的研究比较了消费品对健康的影响以及面临EJ问题的社区对其他社区的暴露情况。研究人员用硬数据回答其中的一些问题非常重要。通过测试常见产品中的潜在有毒化学品,尤其是杂货店中出售的产品,我们可以通知社区成员并倡导更好的选择。

1976年颁布的《有毒物质控制法》(TSCA)是其中一项法律,是与消费品有关的人类健康保护的主要来源。目前正在国会中对TSCA进行修订,许多EJ社区成员和国家联盟正在努力确保修订反映他们的关注并编纂解决EJ社区特殊敏感性所需的解决方案,例如 累积风险。联邦一级全面的化学政策与消费品测试相结合可以改变市场格局。 亚太图书馆的目的是促进消费类产品测试的良好实验室规范和数据质量。要加入APHL讨论环境正义和消费产品测试,请访问 满足社区环境健康需求 网页。该站点旨在帮助您浏览系统,同时最终改善政府的环境卫生系统,同时最终为其他相关社区改善该系统。

要了解更多有关 实现环境正义 通过公共卫生实验室的做法,访问 亚太图书馆的实验室事项2012年秋季 magazine.

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