专家见证:科学家在法庭上作证

公共卫生防备和应对总监MPH Chris Mangal

在过去的几年中,许多人在公共卫生实验室工作了很长时间,却从未涉足法庭来证明其工作背后的科学。在当今世界,情况并非如此。越来越多的科学家被要求出庭就实验室检测结果提供专家证词。陪审团的认知是使这些要求专家提供科学鉴定的要求复杂化的原因。在一个充满技术调查的社会中,充满了刑事调查电视节目,普通民众(陪审团)对证据标准有不同的理解。为了让公共卫生实验室的人员准备出庭作证,APHL与FBI合作开发并提供了免费的为期一天的飞行员培训课程, 模拟法庭专家证人训练 在弗吉尼亚州弗雷德里克斯堡的FBI行动响应中心(ORC)。

六个州公共卫生实验室的参与者–加利福尼亚,特拉华,佛罗里达,明尼苏达州,华盛顿和弗吉尼亚–接受了关于美国法律体系的急需的入门会议,并在两次模拟法庭审判中获得了宝贵的实践经验。 FBI讲师和前检察官Paula Wulff和Anthony De Leon对美国法律的基础和操作原则进行了广泛概述。沃夫夫(Wulff)和德利昂(De Leon)加入了危险材料响应培训单位(HMRTU)的监督特工Lisa Ference讲师,为不同水平的实验室人员提供了娱乐性和教育性的试验课程。 

那么,参与者从中学到了什么 模拟法庭专家证人训练?

  • 著名的短语“取决于”已经受住了时间的考验。一切都需要解释,因此拥有有关实验室测试的所有文档非常重要。
  • 始终拥有最新的简历或简历(CV)。讲师提供了确保这些文件准确性的提示,强调实验室工作人员必须熟悉所列的所有项目。
  • 科学证据可靠性的标准因州而异,主要有两个主要标准:Frye和Daubert。人们认为Daubert标准比Frye更为严格,因此许多州已经颁布了Daubert标准以提高科学证据的可靠性。 Daubert标准着重于科学理论或技术是否经过实验检验,同行评审(至少由两个同行评审)并发表,已知或潜在的错误率以及结果的可再现性以及专家’在科学界的资历和地位。 实验室人员应咨询其机构的法律顾问或检察官,以了解有关州特定科学证据标准的更多信息。 有关更多信息,请访问美国国家科学院的出版物, 加强美国法医学:前进的道路, 可用的 这里 .
  • 积极主动,与辩护人(通常是检察官)联系并沟通。向您的辩护人询问有关对立律师(通常是辩护律师)可能遇到的典型问题的信息。
  • 留在您的专业知识之列。不要提供您不熟悉的科学理论的信息。
  • 通讯–警惕电子邮件以及与同事和朋友的信息共享。一位讲师指出:“我们生活在数字时代,一切都在被追踪,可以传唤。”
  • 监管链对于可疑恐怖威胁以外的样本的重要性。讲师指出,例行样本,例如从食源性暴发中采集的样本,可以而且曾经是故意威胁。因此,在处理所有样品时,维持证据链至关重要。 
  • 明确确定哪些材料是指导材料,而不是标准操作程序(SOP)。对于指导文件,实验室工作人员可能会有所不同并采用不同的过程。对于SOP,请务必逐步遵循协议。
  • 对于从头开始(新的或未授权的)测试,被要求充当专家证人的实验室医师必须教育其拥护者(通常是检察官)进行此类测试的原因。
  • 正如一位讲师指出的那样:“无论我们是否喜欢它,我们都处于一个大多数人都已经长大的电视节目中,例如CSI和NCIS的世界。考虑到这些和其他展览中科学证据的刻画,在向评审团展示科学证据时简化信息并避免使用行话很重要。”

除了这些有价值的教育技巧外,参与者还收集了关于在法庭上提供科学证据以及管理这些程序的法律的大量新信息。与会者还讨论了实验室响应网络(LRN)的重要性,该网络是美国确认生物和化学威胁因素的首要网络。一位与会者指出,整个网络的标准化,能力验证和广泛使用的方法都是确保科学证据可靠性的重要因素。

为期一天的培训以ORC参观结束,重点包括实验室培训设施,用于响应和证据收集的高度专业化的车辆以及犬科动物。

与会人员对培训进行了积极的评估,并指出培训非常有用,并为其他公共卫生实验室的同事推荐了越来越多的课程。 APHL向课程指导老师Paula Wulff,Anthony De Leon和Lisa Ference致以诚挚的谢意。

模拟法庭专家证人训练 由疾病控制和预防中心(CDC),防备和新兴感染处(DPEI),实验室防备和响应处的合作协议资金支持。

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