由于LRN,洪堡县公共卫生实验室已准备好蓖麻毒蛋白

由于LRN,洪堡县公共卫生实验室已准备好蓖麻毒蛋白

亚太图书馆通讯顾问Jody DeVoll

杰里米·科里根(Jeremy Corrigan), 洪堡县公共卫生实验室 经理,星期二早上安静,他收到了当地危险品小组成员的电话。在附近加利福尼亚州一家监狱中处理邮件的工人发现信封中装有不明的白色粉末,样品被送往实验室进行测试。同时,有116名监狱工作人员在监狱隔离。

幸运的是,洪堡县实验室已经做好了充分的准备,并具备应对此类要求的能力。作为成员 实验室生物威胁响应网络,该国家实验室系统可保护美国人免受严重的生物威胁(如炭疽和鼠疫)的侵害, 新兴传染病,这是北加州偏远地区唯一具有这些功能的设施。

身着防护服的三位洪堡县公共卫生实验室科学家在实验室里进行了自拍。尽管情况紧急,但洪堡实验室的工作人员仍小心谨慎地保持监管链并保存证据,因此在样品到达时没有立即启动测试。按照协议,他们花了两个小时来记录,拍照和打开样品,并非常谨慎地处理它们。然后他们转向使用 时间分辨荧光免疫分析 (TRF),然后进行分子测试。

结果令人吃惊。通常,对于任何选择剂,白色粉末样品都呈阴性,因为所谓的“白色粉末事件”通常是恶作剧,但这些测试呈阳性,特别是对于蓖麻毒素A链。蓖麻毒素有两条蛋白质链-蓖麻毒蛋白A链和蓖麻毒蛋白B链-都必须同时存在才能产生毒性作用。当蓖麻毒素用作生物威胁剂时,A链的存在通常意味着测试也将揭示B链。

一旦Corrigan获得了初步结果,他就致电他的联邦调查局(FBI)大规模毁灭性武器联络人,美国疾病控制与预防中心(CDC)和监狱事件指挥官。这是与疾控中心,联邦调查局以及地方和州政府官员进行通宵电话马拉松的开始。短暂休息时,Corrigan躺下30分钟休息一下。

回到星期三清晨的实验室,Corrigan的下一个挑战是运输。为了确定样本中的蓖麻毒素A链和蓖麻毒素B链呈阳性,必须将其送至联邦实验室进行确认性测试。但是,洪堡实验室没有运送蓖麻毒蛋白所需的材料,并且运送最多需要两天的时间。看到没有其他选择,Corrigan下达了运输材料的订单,然后等待。

然后是联邦调查局特工打来的电话,他乘坐C-130军用运输机,宣布他将在一个小时内到达并取走样品。柯里根后来获悉,加利福尼亚州州长办公室和联邦调查局已向联邦当局求助,以提供其资源以加快样品的运输。

到达FBI实验室后,样品的蓖麻毒素A链和蓖麻毒素B链均呈阳性。监狱邮件室里未查明的白色粉末确实是蓖麻毒蛋白,而且毒素活跃。使用联邦调查局转发的样本,疾控中心实验室得出了相同的结论。至此,事件的紧急阶段在实验室结束了,因为重点转移到了联邦调查局和美国邮政局的刑事调查上。尽管没有积极参与,Corrigan和他在洪堡实验室的团队提供了任何其他测试支持,如果需要的话。

Corrigan将实验室响应网络归功于其设施对危机的有效响应。 “ LRN骨干网使我们能够如此迅速地做出响应。我们拥有协议,程序,合作伙伴,熟练程度和关系来处理响应。”他还赞扬他从县,卫生部门,代理州公共卫生官员和卫生部门的大力支持。 索诺玛县公共卫生实验室,它在危机最严重的时期处理了洪堡的溢出测试。

根据Corrigan所说,“蓖麻毒素事件加强了我们现有的关系,并使我们能够发展新的关系。”为了利用这种动力,他正在计划进行一次区域培训,该培训将使洪堡实验室工作人员,当地危险品小组,警长部门和该地区的民政支持小组聚集一堂。

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