水力压裂和实验室:这对您意味着什么?

这星期是 全国医学实验室专业人员周 和 全国环境实验室专业人员周。 亚太图书馆向许多工作的个人致敬 公共卫生和环境实验室 世界各地。请继续关注本周的博客文章,其中介绍了许多致力于保护公众健康的无名英雄的工作。
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亚太图书馆环境实验室高级专家Michael Heintz

随着人们对我国能源供应的兴趣日益浓厚,天然气开采越来越受到关注。现在,水力压裂或“压裂”技术的进步使人们有可能到达和开采以前难以接近的天然气储层。的 能源信息管理局 据估计,在美国较低的48个州中,有750万亿立方英尺的天然气被锁定在页岩气中。压裂可以使该总数恢复至多86%。足以满足该国未来100年的需求。

在宾夕法尼亚州轮盘赌的国家游戏区钻探Marcellus页岩

压裂技术最初于1947年开发,但后来逐渐普及。 抽气方法 它在含气的页岩地层中钻了水平井,并注入了数百万加仑的水,沙子和化学物质,从而形成了使页岩破裂的压力袋。当页岩破裂时,它释放出岩石中包含的天然气,然后通过井将其回收。通常, 压裂液 是98%的水和沙子和2%的化学药品,尽管具体混合物会因位置和操作而异。压裂一口井需要多达500万加仑的流体,因此100,000加仑可以是化学药品。

压裂液可包含多种化学物质和溶液以帮助压裂过程。目前, 11个州 要求或正在提议注册 化学药品 用于各个井的压裂液中。但是,由于分子式和化合物可以作为商业秘密进行保护,因此注册有时仅包括化学族或CAS号,而不包括流体中存在的特定物质或数量。除了该过程中使用的化学物质外,其他液体产品(包括盐水,金属和碳氢化合物)还会在钻井和压裂过程中通过井回流。必须在回收或处置之前处理此“产出水”。因此,压裂并非不会对人类健康和环境造成潜在影响,而地下水污染是最主要的问题。

由于这些井必定要经过含水层才能到达较深的页岩沉积层,因此对于是否对地下水资源产生影响,意见不一。 EPA正在研究 压裂和地下水资源,但结果还差几年。有报道 采矿作业附近的地下水污染,但是将钻探直接连接到污染物是 。同时,有人说 继续钻,而其他人则说 直到我们更好地了解问题。除地下水污染外,还存在其他潜在影响,包括钻井设备排放的空气和灰尘,地表水箱和储水池的采出水溢流以及井套管泄漏。

环境和公共卫生实验室已经发现自己参与了该问题。随着压裂现象的日益广泛,将越来越多地要求实验室在钻探场地周围的地区测试地下水,地表水,土壤和空气样品。此外,实验室可能无法避免发展中的政治辩论。例如,在宾夕法尼亚州,医生可能会要求遵守保密协议,要求查看压裂液配方,但不允许与患者分享具体细节。 这是对医生的禁令还是商业秘密保护? 讨论中实验室将在哪里找到自己?

压裂将继续主导能源和环境辩论。在科学赶上技术之前,我们无法知道真正的成本和收益。

 

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