公共卫生与自由:反思柏林,艾滋病和埃博拉病毒

通过 斯科特·J·贝克尔, 执行董事, 亚太图书馆

25年前,我被收音机里的广播所缩,听着BBC广播公司的讲话, 柏林墙。当我听的时候,我越来越意识到多少美国人认为我们的自由是理所当然的。

同一周早些时候,我移居瑞士日内瓦,开始与 世界卫生组织;这不仅是一个重大举措,也是我的第一个举措 曾经 出国旅行。我在一个临时公寓里,没有’不会说语言(法语),’我不认识任何人,尽管很兴奋,但总的来说不知所措。与此同时,距离只有几百英里的地方正在创造历史。我没有’当时还没有意识到这一点,但是在日内瓦的最初几周帮助塑造了我的职业生涯,实际上,也就是后来的那个人。

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我在世卫组织的任务是协调关于融合的全球会议 艾滋病病毒爱滋病 加入全球卫生专业学校的课程。尽管医护人员并不像第一次发现这种疾病时那样害怕,但他们确实没有太多的HIV / 艾滋病经验。因此,我的项目是将这种疾病纳入课程中,以教授新一代的医护人员。这是一个激动人心且艰巨的挑战,不仅因为手头繁重的主题或我仍然不熟悉的语言,还因为我不得不应对世卫组织的复杂官僚作风。

当我开始这个项目时,公众才刚刚开始了解艾滋病毒不是同性恋疾病或非洲疾病,而是一种可能影响任何人的疾病。实际上,我们看到非洲的异性恋传播激增。艾滋病给人们带来了巨大的污名,导致被感染者在公共场所和工作场所被避开。

当国际会议在土耳其伊斯坦布尔开始时,我为我们正在做的事情感到非常自豪,但这是短暂的。有一天,一名艾滋病毒呈阳性的男人出现在会议上寻求护理。尽管由于污名而无法公开会议,但该名男子听说所有这些卫生专业人员都聚集在他的城市讨论他的疾病。他绝望了,真的无处可去。他被放逐了,觉得自己失去了自由。当我们告诉他那不是真正的医疗会议并且我们无法直接帮助他时,那个人哭了。我的心碎了。我记得回去参加会议,并与土耳其卫生部的一位同事分享了他的故事,他删除了他的信息并答应伸出援手。 (我很确定他这样做是为了安抚我,而不是为了进行真正的跟进。我永远不会确定。)

到那时,柏林墙已完全倒塌,人们在东德和西德之间来回穿梭,我们对未来充满了希望。回到日内瓦,我开始探索全球公共卫生与基本人类自由之间的联系。隔离墙的倒塌和我在伊斯坦布尔的经历确实巩固了我渴望成为改善所有人健康的一部分的愿望。很明显,良好的健康以多种方式提供了自由。我找到了我的利基。

最近,我听了有关伊斯坦布尔的男人的很多话, 埃博拉病毒。在这里,我们也有一种新的非常可怕的疾病。除了不是 全新,但对美国许多人来说是新的。现在与埃博拉相关的污名很像25年前或更早的艾滋病。归国的医护人员(在我看来,是英雄)的待遇可耻且令人失望。缺乏对科学和医学专家所共享信息的尊重,这是在整个职业生涯中都研究埃博拉病毒的人,这令人沮丧。最糟糕的是,看着公众的担忧升级,并向决策者提出要求,这令人深感不安。

任何地区的医护人员,无论是在纽约市测试的样本还是在塞拉利昂治疗的患者,都应享有自由行动的自由,直到医学专家确定他们对公众构成风险为止。从埃博拉病毒中康复的患者应享有健康自由的自由。我们每个人都应该摆脱恐惧,这是我每次与了解埃博拉病毒如何运作以及如何控制埃博拉病毒的复杂性的同事交谈时都会得到的东西。

我对未来的希望是,作为公共卫生专业人员,医护人员,邻居和美国人,我们可以摆脱耻辱感,进入一个更好的地方,在那里人们将健康视为一种权利和自由。

*照片:世界卫生组织’的瑞士日内瓦总部

 

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  1. pingback: 时间’2014年年度人物:表彰埃博拉战斗实验室员| 亚太图书馆公共卫生实验室日志

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