持续获得联邦资金对公共卫生的重要性

持续获得联邦资金对公共卫生的重要性

作者:公共卫生防备和 亚太图书馆公共卫生准备和专家,Sam Abrams 亚太图书馆

随着全国各地的医院努力管理不断涌入的 新冠肺炎 患者,他们在公共卫生方面的合作伙伴正在满足社区和全州的关键测试需求。尽管医疗保健和公共卫生系统都对这种大流行做出了反应,但它们的做法却有所不同:医疗保健系统侧重于提供个人病人护理,而公共卫生则支持整个人群的健康。与以往一样,在这种应对措施中,公共卫生实验室在发现和应对威胁方面的作用从未如此重要。但是,只有在发生埃博拉,寨卡病毒,雾气和现在的COVID-19等危机时,公共卫生实验室才会获得资金。这种在紧急模式下联邦资助实验室的方法使该国处于脆弱状态。

备灾资金101

尽管公共卫生实验室从州和地方政府那里获得资金支持,但联邦政府提供了大部分的准备和响应资金。通过 流行病学和实验室预防和控制新发传染病合作协议的能力 (ELC)和《公共卫生应急准备合作协议》(PHEP), 美国疾病控制与预防中心 (CDC)是州,地方和地区公共卫生实验室的主要出资者。 25年来,ELC一直是重要财政支持的来源,使公共卫生实验室能够进行监视并应对媒介传播的疾病,食物和水传播的疾病以及其他新出现的威胁,例如大流行性流感和COVID-19。在 19财年(FY19)代表2019年8月1日至2020年7月31日,ELC的总资金约为2.31亿美元,其中43%用于支持测试和监视需求的公共卫生实验室。

每年,大约90%的公共卫生防范和应对工作资金来自PHEP。在2001年发生炭疽热袭击之后,PHEP向公共卫生机构提供的资金总额在2003年达到了9.7亿美元(未经调整)的峰值,这一年公共卫生实验室获得了1.667亿美元的生化准备。多年来,这笔资金已大大减少。在2019财年(2019年7月1日至2020年6月30日),PHEP资金总计6.2亿美元。这与2018年类似,当时辖区获得6.2亿美元,其中公共卫生实验室获得8150万美元(图1)。

图1:PHEP向公共卫生实验室提供的资金,1999-2018年(百万美元)

ELC和PHEP的资金继续滞后,给实验室保持充分准备带来了挑战。接受ELC培训的公共卫生实验室的人员支持资金仍然不足70%,而对检测传染病至关重要的实验室设备和用品则短缺60%。 ELC对健康信息系统的资金请求中有超过39%在2018财年没有获得资金,这导致卫生部门维持综合征监测,电子实验室报告和追踪患者病例并限制疾病负担所需的其他系统所需的资金减少了2,900万美元。 PHEP资金的削减也影响了备灾活动。在过去的几年中,多达一半的州公共卫生实验室面临裁员,导致无法扩展新的化验和测试的能力以及无法雇用必要的人员。

领先于新兴威胁

在公共卫生危机期间,资金短缺最为明显。联邦政府通过及时的补充资金在很大程度上响应了公共卫生紧急情况。 2014年埃博拉病毒流行病暴露了美国应对此类威胁的行动准备方面的巨大差距。国会以数百万美元作为回应,其中有1.1亿美元通过ELC拨给了州,地方和地区卫生部门。这些资金中约有2100万美元在三年期间(大多数情况下延长至四年)提供给公共卫生实验室,以加强生物安全和生物安全,控制感染以及其他紧急缺口。通过加强宣传工作,公共卫生实验室能够聘请临床实验室人员,并就风险评估,适当使用个人防护设备,去污和其他生物安全问题提供指导。

当资金于2018年结束时,许多公共卫生实验室被迫减少生物安全人员并减少宣传工作。由于许多人担心随后的资金损失,这给招募和维持合格的员工带来了挑战。 Zika的出现证明与埃博拉类似,CDC通过ELC发行了9700万美元的补充资金。  

对COVID-19的响应也没有不同。国会拨款数十亿美元,公共卫生机构现在正面临大流行高峰时的资金激增:

  • 在应对之初,疾控中心通过《危机应对合作协议》将资金从其内部活动转移到了州,地方和地区卫生部门。
  • 最初的1000万美元是通过ELC分配给特定司法管辖区的。
  • 3月5日,总统签署了2020年《冠状病毒防范和应对补充拨款法》(PL 116-123)。该法案为预防,准备和应对COVID-19提供了资金。到3月16日,疾病预防控制中心通过《公共卫生危机应对合作协议》向65个辖区授予了5.698亿美元。 4月6日,又向1.6个州提供了1.6亿美元的奖励。其中包括27个COVID-19案件数量高的司法管辖区或案件数量迅速增加的证据,以及7个美国领土和具有独特COVID-19应对挑战的自由邦。
  • 此外,《冠状病毒援助,救济和经济安全(CARES)法案》还提供了数十亿美元的补充资金,通过ELC向州,地方和地区卫生机构提供了总计6.31亿美元的拨款,以提高检测能力和能力,改善监控和美国成功打击COVID-19所需的额外努力。

寻找长期解决方案

尽管这些额外的资金来源可缓解资金不足的公共卫生系统,但它们并不能为应对新的威胁提供长期解决方案。每次做出响应时,公共卫生都落后了,他们没有能力应对新的大规模威胁。这种滞后限制了公共卫生实验室快速提高保持领先水平所需的测试能力的能力。

联邦政府为公共卫生实验室提供的资金持续稳定 是保持威胁领先的关键。此类资金提供:

  • 一个热烈的基地,实验室随时准备快速安全地做出回应,其中包括训练有素的实验室科学家,生物安全专业人员和其他支持人员;高通量设备和电子数据消息传递工具;以及与其他实验室(例如商业实验室)建立的通信系统和协议。
  • 科学家有机会验证和验证设备和测定法,确保及时,准确的结果以及对质量实验室测试的持久信心。
  • 试剂和其他实验室用品,包括个人防护设备,以便实验室工作人员可以在其辖区内适当安全地进行测试并提供足够的容量。
  • 由私人和公共实验室并肩工作的国家实验室系统,旨在保护公众的健康。

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