USAMRIID:从冷战到今天的生物防御

克里斯·查德威克(Chris Chadwick),专家, 公共卫生准备和应对,专家Tyler Wolford, LRN和公共卫生准备与响应副专家Kara MacKeil

我们许多公共卫生人员已经熟悉 美国陆军传染病医学研究所 (USAMRIID)及其在科学研究和生物防御中的作用。但是,我们在电影中看不到的是它对国家整体准备工作的长期和深远的影响。 亚太图书馆的公共卫生防范和应对(PHPR)团队最近作为实验室响应网络(LRN)运营工作组的一部分,访问了位于马里兰州Fort Detrick的USAMRIID,我们很幸运地花了一些时间参观这些设施并了解了USAMRIID的历史。

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正式成立于1969年,当时现有的美国陆军医疗单位(USAMU)改名,USAMRIID的既定任务是:“我们对当前和新兴的生物防御威胁进行研究,从而为保护战士提供医疗解决方案。”设施研究的好处不仅限于武装部队。 USAMRIID的工作包括疫苗和治疗研究,其科学家为医务人员提供专家咨询和培训。在我们的旅行中,我们还了解到,有史以来第一个实验室手套箱是在1940年代的Fort Detrick机器车间中组装的。

不过,在Fort Detrick和USAMRIID的历史中,有比手套箱更有趣的事情。我们在巡回演出中观察到的最发人深省的事情之一是USAMRIID著名的八球运动,这是美国历史的一部分,受到美国国家历史古迹保护。这个百万升的金属球目前藏在服务大楼后面,但在某一点上它是美国冷战生物防御计划“白衣行动”的中心。从1950年代到70年代,研究人员开发了用于生物制剂的治疗剂,将选定的少量试剂释放到八个小球中,使其散布,然后通过特殊操纵的防毒面具将志愿者暴露在受污染的空气中。通过使用新开发的疫苗和疗法治疗志愿者(已签署同意书),科学家们能够开发出有效的方法来应对生物战。白大衣的志愿者暴露在引起疾病的媒介下,例如兔子发烧(Tularemia),Q发烧,黄热病和鼠疫。

“白衣行动”和八球实验对现代读者来说似乎令人震惊,但在同意参加之前,对志愿者进行了严格的筛选,并就其风险和血腥细节进行了教育。他们当时得到了最好的医疗照顾,他们可以随时结束参与。尽管在70年代中期停止了8号球的工作,但许多人仍然回到USAMRIID参加每年的聚会以纪念他们的工作。

当然,这项工作并没有以Whitecoat行动结束。诸如USAMRIID的国家实验室是实验室响应网络(LRN)的巅峰之作,负责专门的菌株鉴定,生物鉴定和处理高传染性生物制剂。这些活动需要大量的规划和最先进的设施,以确保科学家的安全和保障并获得正确的结果。

尽管USAMRIID上大多数LRN测试都是在配备了生物安全等级3(BSL-3)的实验室中进行的,但它是美国拥有BSL-4设施的少数实验室之一。生物安全水平是指根据特定生物制剂所带来的风险和测试所需的活动,与特定生物制剂协同工作所需的生物遏制水平。每个级别都需要一套独特的安全设备,设施设计和实践,以减少实验室获得性感染的风险。 BSL-4实验室具备处理最危险生物的能力,例如马尔堡病毒,埃博拉病毒和天花病毒,这些病毒具有高度传染性,并且可能缺乏对策(预防和治疗)。

在BSL-4实验室中,最明显的区别是使用全身加压服,通常称为“太空服”。供参考,想象一下电影场景 E.T.外星人 充满太空的科学家们在这里凶恶地入侵了一个寻找外星人的房屋。这些防护服是个人防护设备的最高形式,是BSL-4实验室工作所必需的。 BSL-4还要求科学家进行化学淋浴,进入真空室并暴露于紫外线下,以便在测试后破坏任何痕量的生物。

USAMRIID是确定性测试新兴高风险生物威胁的重要资源。有关有趣的阅读,请查看 热区 由理查德·普雷斯顿(Richard Preston)撰写,着重强调了USAMRIID参与了1989年发现雷斯顿病毒(Reston virus)的事件,雷斯顿病毒是埃博拉病毒的变异株,在美国首都附近浮出水面。

USAMRIID还大量参与了全球急救人员的培训,其中包括危险材料小组和国民警卫队民警支持小组(CST),战术响应小组,紧急通信等。这些培训在公共卫生和公共安全界受到了极大的尊重。除了高质量外,培训都是标准化的,因此华盛顿的团队将获得与马里兰州团队相同的培训和能力。这些年来,这些课程还得益于与其他LRN成员的合作,使USAMRIID能够真正整合参与典型威胁响应的所有参与者。例如,我们获悉了几次将公共安全(执法和消防)与APHL自己的成员实验室之一整合在一起的情况,以提供现场筛选,然后通过LRN进行确认分析。

USAMRIID的现场操作和培训处(FO&T)为急救人员提供了两门课程:“生物制剂识别与反恐培训”(BAIT)和“生物战制剂现场鉴定”(FIBWA)课程。 BAIT向急救人员提供一到两天的逼真的生物恐怖主义场景,这些场景需要综合响应,紧急通信,快速决策,对生物威胁因素的分析,以及演习完成后的事后审查。在APHL访问USAMRIID期间,我们有机会参观了FO的现场设施&T利用这些训练方案。这些设施是实际的拖车,已被操纵以充当模拟秘密实验室。作为这种情况的一部分,假定的恐怖分子有一个DIY装置,用于武器代理(例如,将类似炭疽的粉末填充到信封和包装中)。为了测试第一响应者,整个预告片中都有一些线索(请考虑一下古怪的生活安排,基本化学教科书和大型塑料容器……您可能在其中看到的东西 绝命毒师)表明存在秘密实验室。另一种情况是搜索打包的存储单元(来自 ard积者(可能)用于可疑粉末;参与者尤其不喜欢这种设备,因为即使粉末很容易找到,他们也必须移除并测试每台设备。 BAIT计划是全国公认的所有急救人员的首要课程,因此,FO&T一直在不断地训练来自各地的各种团体。

FO&T的另一门课程是FIBWA,它向急救人员提供了为期4周的密集课程表,内容涉及在野外条件下进行实验室操作的情况。参与者在四个星期内非常熟悉代理检测法,因为他们致力于提取核酸,进行聚合酶链反应(PCR)和练习电化学发光(ECL)以检测威胁剂和毒素。 FO&T有几个流动实验室供他们使用,因此受训人员必须适应更紧凑,更坚固的空间。 FO&T可以在Ft主持培训。 Detrick,但移动实验室的旅行情况不错,因此可以为您提供培训。

USAMRIID在国家生物防御历史,响应,研究和培训中真正发挥了作用,并为APHL的会员提供了出色的资源。

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