专家证人:科学家在法庭上作证

作者:Chris Mangal,MPH,公共卫生准备和反应主任

多年来,许多人在公共卫生实验室的长期职业生涯,没有徒步踏入法庭,以证明他们工作背后的科学。这在今天的世界中并不存在。越来越多,科学家正在被调用为法庭提供关于实验室测试结果的专家证据。使这些专家科学证词复杂化的是对陪审团的知识。在一个技术饥饿的社会中,与刑事调查电视节目饱和,公众(陪审团)对证据标准的看法有不同的看法。为了准备公共卫生实验室在法庭上作证,APHL与FBI合作开发和提供免费为期一天的试点培训课程, Moic Court专家见证培训 在FBI运营响应中心(ORC)在弗雷德里克斯堡,VA。

六个国家公共卫生实验室的参与者–加利福尼亚州,特拉华州,佛罗里达州,明尼苏达州,华盛顿和弗吉尼亚州–在美国法律制度上获得了一项急需的介绍性会议,并在两项机构法院试验中获得了宝贵的做法。 FBI讲师和前检察官,Paula Wulff和Anthony de Leon,提供了美国法律基础和经营原则的广泛概述。 Wulff和De Leon加入了教师Lisa Ference,监控专家,危险材料响应培训单位(HMRTU),为不同的实验室人员水平提供娱乐和教育试验课程。 

所以,参与者学到了什么 Moic Court专家见证培训?

  • 着名的短语“这取决于”经受恢复了时间的考验。一切都在易于解释,因此有关于实验室测试的所有文件都很重要。
  • 始终拥有目前的简历或课程(简历)。教师提供了确保这些文件的准确性的提示,强调实验室必​​须熟悉列出的所有物品。
  • 科学证据可靠性标准因国家而异,具有两种主要标准:FRYE和Daubert。 Daubert标准被视为比FRYE更严格,因此许多州颁布了Daubert标准的科学证据的可靠性标准。 Daubert标准侧重于科学理论或技术是否经验经验测试,同行评审(至少两个同行)和发表,已知或潜在的错误率以及结果的再现性以及专家以及专家’科学界的资格和身材。 Laboratorians应咨询他们的代理法律顾问或检察官,以了解有关特定国家的科学证据标准的更多信息。 更多信息也可以在国家科学院出版物学院提供更多信息 加强美国的法医学:前进的道路, 可用的 这里.
  • 主动,联系并与您的倡导者(通常是检察官)沟通。请您的倡导者获取有关典型问题的信息,您可以从反对派律师(通常是国防律师)。
  • 留在你的专业里。不要提供您不熟悉的科学理论信息。
  • 通信 - 谨慎态度以及与同事和朋友共享信息。在教练指出的是,“我们生活在一个数字时代,一切都被追踪,可以被传派。”
  • 超越怀疑恐怖威胁的样本的监管的重要性。教师注意到,常规样本,例如从食源性爆发中收集的常规样品,并且已经是故意威胁。因此,在使用所有样品时保持证据链是至关重要的。 
  • 清楚地确定哪些材料是指导与标准操作程序(SOP)。对于指导文件,Laboratorians可能分歧并适应不同的流程。对于SOP,逐步遵循协议非常重要。
  • 对于De Novo(新的或没有收件人)的测试,被称为专家证人的实验室必须就这种测试的原因教育其倡导者(通常是检察官)。
  • 正如一个教练所说,“我们是否喜欢它,我们在一个世界上大多数人都与电视节目(如CSI和NCI)长出的世界。鉴于这些和​​其他表演中的科学证据的写照,在向陪审团展示陪审团的科学证据时,简化信息并避免使用行话。“

除了这些有价值的教育提示外,参与者还收集了关于在法庭上提出科学证据的重要信息以及管理这些流程的法律。与会者还讨论了实验室响应网络(LRN)的重要性,该网络是卓越的网络确认生物和化学威胁的代理商。一位参与者指出,网络的标准化,能力测试和广泛使用的方法是确保科学证据可靠性的重要贡献者。

为期一天的培训,巡回局讲述了兽人,其中亮点包括实验室培训设施,高度专业的响应车辆,以及犬单位。

参与者对培训进行了积极评估,并指出这是非常有用的,并建议在其他公共卫生实验室的同事们的更多和更长的课程。 APHL对课程教练致以诚挚的感谢:Paula Wulff,Anthony de Leon和Lisa Ference。

Moic Court专家见证培训 通过来自疾病控制和预防中心(CDC),准备和新兴感染(DPEI),实验室准备和响应分支的划分的合作协议提供支持。

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